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Fallece Thomas Stafford, astronauta de la NASA que orbitó la Luna en la misión Apolo 10

Zulmy Díaz

Zulmy Díaz

Directora Digital

El general Thomas Stafford, astronauta de la NASA que deslumbró al mundo con su valentía y contribuciones pioneras a la exploración espacial, falleció este lunes a la edad de 93 años en un hospital de Florida, según informó el museo que lleva su nombre.

Stafford, quien se desempeñó como comandante de la histórica misión Apolo 10 en mayo de 1969, fue el primer hombre en pilotar un módulo lunar en órbita alrededor de la Luna. A lo largo de su carrera, realizó un total de cuatro viajes al espacio, aunque nunca llegó a pisar la superficie lunar.

Nacido en Weatherford, Oklahoma, Stafford se destacó como uno de los 24 astronautas que han tenido el privilegio de viajar a la Luna. Su legado incluye la misión Gemini 6 en diciembre de 1965, que marcó el primer encuentro exitoso de dos cápsulas en órbita, una maniobra fundamental para la posterior exploración lunar.

Con la misión Apolo 10, Stafford y su tripulación alcanzaron una velocidad récord de 24.791 millas por hora (39.897 km/h) durante el reingreso a la atmósfera terrestre, un hito que permanece imbatible hasta el día de hoy.

Tras su carrera como astronauta, Stafford fue seleccionado por la NASA para liderar la Oficina de Astronautas y luego se desempeñó como subdirector de Operaciones de Tripulación de Vuelo en el Centro Espacial Johnson en Texas.

Uno de los momentos más destacados de su carrera fue su participación como comandante en la histórica misión conjunta entre Estados Unidos y la Unión Soviética en 1975, donde una nave Apolo y una Soyuz se acoplaron en órbita, marcando la primera conexión espacial entre las dos potencias. Esta misión no solo fue un logro técnico notable, sino que también contribuyó a mejorar las relaciones entre las naciones en plena Guerra Fría.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, expresó su tristeza por la pérdida de Stafford, destacando su legado como un verdadero pionero de la exploración espacial y un pacificador durante tiempos de tensión mundial.

Stafford es sobrevivido por su esposa, Linda, dos hijos, dos hijas y dos nietos, dejando un legado perdurable en la historia de la exploración del espacio.

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